El Clarín

Detectan la existencia de las ondas gravitacionales predichas por Einstein hace cien años

Nueva era en la astronomía

Estas ondas transportan información sobre el movimiento de los objetos en el espacio. Permitirán comprender mejor el origen del Universo. Fotogalería en HD

Albert Einstein y sus manuscritos sobre su teoría sobre la existencia de ondas gravitacionales. (EFE)

Albert Einstein y sus manuscritos sobre su teoría sobre la existencia de ondas gravitacionales. (EFE)

Científicos del observatorio estadounidense Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO), a cargo de la científica argentina Gabriela González, comprobaron la existencia de las ondas gravitacionales predichas por Albert Einstein hace un siglo.

Dichas ondas se producen cuando las masas se aceleran y comprimen y estiran el espacio. Se propagan en el vacío a la velocidad de la luz y distorsionan el espacio-tiempo, de una forma parecida a las ondas que produce una piedra que se lanza al agua.

“Hasta ahora, hemos sido ‘sordos’ frente al universo. Hoy podemos escucharlo por primera vez”, dijo David Reitze, director ejecutivo de Ligo, durante el anuncio en Washington.

El observatorio LIGO captó la huella de la fusión de dos agujeros negros. Esta prueba no solo confirma la existencia de las ondas gravitacionales, sino que supone “una nueva era en la astronomía”, afirmaron los investigadores.  “Construimos un nuevo tipo de telescopio y logramos abrir un campo totalmente nuevo”, afirmó el padre fundador del sistema LIGO, el profesor Rainer Weiss, del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

El manuscrito de Einstein sobre la existencia de ondas gravitacionales (EFE)

“Esta es la primera vez que se ha podido observar directamente un sistema binario de agujeros negros (binary black holes, en inglés)”, destacó Reitze.  Según el sumario que publicó LIGO, las ondas gravitacionales, por lo general son tan débiles que Einstein no creía que pudiesen medirse. Aun así, los físicos intentaban desde hace 50 años encontrar una prueba directa de su existencia, aunque todos los hallazgos reportados hasta ahora habían resultado ser inconsistentes. Sin embago, apenas se dudaba de su existencia.

En 1974 los astrónomos estadounidenses Russell Alan Hulse y Joseph Taylor descubrieron un sistema binario compuesto por dos estrellas de neutrones que orbitan una muy cerca de la otra. Su período de revolución se reduce lentamente, lo que se explica con la pérdida de energía a través de las ondas gravitacionales. Ambos investigadores recibieron el Premio Nobel de Física en 1993 por esta demostración indirecta.

También leé: ¿Qué son las ondas gravitacionales que revolucionan el mundo científico?

“Hemos observado las cuatro últimas revoluciones de dos agujeros negros antes de que se fusionasen”, explica el profesor Bruce Allen, director del Instituto Max Planck de Física Gravitacional de Potsdam y Hannover. Esta institución alemana participa en la investigación junto a LIGO y ha contribuido al observatorio con tecnología.  Según Allen, la señal es muy clara y no deja lugar a dudas de que es una comprobación directa de las ondas gravitacionales. Fueron precisamente dos científicos del Instituto Max Planck de Hannover los primeros que detectaron las señales, en horas de la mañana europea, cuando los investigadores estadounidenses aun dormían. “¡Al principio ambos pensaron que se trataba de una prueba artificial, ya que la señal era demasiado buena! Pero después investigamos y no se había llevado a cabo ninguna prueba”, cuenta Allen.

Los análisis realizados durante meses confirmaron la autenticidad de los resultados de las mediciones. Para Allen esta confirmación es uno de los hallazgos más importantes de la física en las últimas décadas.

“Las  ondas gravitacionales detectadas concuerdan perfectamente con las que predijo Einstein en la teoría de la relatividad. Y el poder total de esas ondas fue 50 veces más poderoso que el de todas las estrellas en el universo juntas”, explicó Kip Thorne, físico teórico ganador de la Medalla Alber Einstein, durante la conferencia en la que la científica argentina Gabriela González también aseguró que “ahora podemos escuchar al universo”.

Fuentes: AFP, DPA y @LIGO

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